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太平洋沉积物中发现超新星爆炸尘埃

时间:2015-1-23 8:57:04 点击:

  核心提示:如图所示,这是研究人员分析的地壳样本,代表了过去2500万年前的沉积物质。目前科学家从太平洋海底一处非常稳定的沉积层中采集的样本,分析结果揭晓了其中包含的外星尘埃物质的真实来源。腾讯科学讯 据国外媒体...

如图所示,这是研究人员分析的地壳样本,代表了过去2500万年前的沉积物质。目前科学家从太平洋海底一处非常稳定的沉积层中采集的样本,分析结果揭晓了其中包含的外星尘埃物质的真实来源。

腾讯科学讯 据国外媒体报道,目前,科学家发现外星球尘埃存在于地球海洋底部,这些尘埃很可能来自大规模的超新星爆炸,它们穿越星际空间最终抵达地球,通过分析这些物质,将有助于勘测超级爆炸形成重元素的数量。

该项研究负责人、物理和工程学研究学院的安东-瓦尔纳(Anton Wallner)博士说:“我们分析过去2500万年沉积在海底的星际尘埃物质中,钚和铀等重元素数量远低于我们之前的预计。”

这项最新发现与当前的超新星理论相悖,此前科学家认为,超新星爆炸释放一些人类生命必须元素,例如:铁、钾和碘,这些元素广泛分布在太空。同时,超新星爆炸还会形成铅、银和金,以及一些较重的放射性元素,例如:铀和钚。

瓦尔纳博士研究分析了钚-244元素,基于该元素放射性衰变,将它作为一种“放射性时钟”,它的半衰期为8100万年,该物质遍布太空。他说:“地球形成之初任何存在的钚-244元素都来自于40亿年前都已衰减的星际气体和灰尘,因此我们目前在地球上发现的钚-244元素应当形成于过去几亿年里的超新星爆炸。”

研究人员分析了太平洋海底一个非常稳定区域采集的深海沉积物样本,厚度10厘米,同时它也代表了2500万年前沉积的地壳样本。瓦尔纳博士说:“我们发现海底样本中钚-244元素的数量比之前预计少100倍,通过这一结果我们可以推测,这些最重的元素不太可能形成于普通的超新星爆炸,而是形成于较罕见、更猛烈的爆炸事件,例如:两颗中子星合并过程。”

瓦尔纳博士称,钚、铀和钍等重元素仍存在于地球,这表明这样的爆炸事件应当接近于地球诞生时期。

地球上铀和钍等放射性元素提供大量热量,能够驱使大陆板块运动,或者其它行星并不具备这样的“热力发动机”。(悠悠/编译)

作者:佚名 来源:不详
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