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陨石分析结果显示 火星曾存在“小海洋”

时间:2014-12-25 9:26:21 点击:

  核心提示:ALH84001是地球上发现最古老的火星陨石,其历史可追溯至45亿年前,该陨石暗示着火星表面存在面积较小的海洋。腾讯科学讯 据国外媒体报道,30多年前在南极洲发现的一块远古陨石ALH84001,被认为...

ALH84001是地球上发现最古老的火星陨石,其历史可追溯至45亿年前,该陨石暗示着火星表面存在面积较小的海洋。

腾讯科学讯 据国外媒体报道,30多年前在南极洲发现的一块远古陨石——ALH84001,被认为迄今发现最古老的火星陨石,它形成于40亿年前火星火山喷发,这块陨石大约在1.3万年前坠落在南极洲。这块陨石有助于分析火星贫瘠表面是否曾经存在生命,目前,科学家最新研究显示,这块陨石证实火星表面曾存在面积较小的海洋,适宜生命存活。

负责这项研究的科学家来自美国加州大学圣地亚哥分校、美国宇航局和史密森学会,他们对ALH84001陨石的矿物质成分进行深入分析。加州大学圣地亚哥分校项目科学家罗宾娜-沙欣(Robina Shaheen)说:“这块陨石是火星远古化学成份、水和大气层交互反应的一个‘快照’。”

科学家认为,一些液体(可能是水)从这块陨石中渗出,并沉积形成矿物质水珠。该陨石中碳酸盐的微妙变化取决于它们的碳和氧原子来源,碳和氧原子以较重或者较轻的形式存在,也以同位素形成存在。火星大气层主要是由二氧化碳构成,但也包含一些臭氧。

该研究报告合著作者加州大学圣地亚哥分校化学系教授马克-瑟蒙斯(Mark Thiemens)曾在25年前首次描述称,这块陨石中氧同位素剩余物质非常奇特,与大量的重同位素物质结合在一起。

罗宾娜说:“火星大气层中臭氧与二氧化碳发生反应时,将转变其奇特的同位素状态,成为新分子结构。”当二氧化碳与水发生反应,将形成碳酸盐,其同位素属性仍保留。

碳酸盐中同位素的怪异程度映射出当它形成时存在着多少水和臭氧,如果水含量较多,奇特的臭氧信号就较少。研究小组测量了该陨石中碳酸盐臭氧信号,暗示着虽然火星表面曾经存在水,但不太可能拥有较大面积的海洋。(悠悠/编译)

作者:佚名 来源:不详
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