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新型数据中心用上全球最节能冷却系统

时间:2012-8-3 14:44:53 点击:

  核心提示:   一个新型数据中心宣称用上了“全球最节能的冷却系统”,将传统难以忍受的服务器机柜间的“热通道”转变成了相当舒适的空调走廊,而所耗费的能源却降低了很多。  集成能源技术公司Inertech及其建筑...

  一个新型数据中心宣称用上了“全球最节能的冷却系统”,将传统难以忍受的服务器机柜间的“热通道”转变成了相当舒适的空调走廊,而所耗费的能源却降低了很多。

  集成能源技术公司Inertech及其建筑伙伴Skanska上周在Inertech总部举办了一次对其新型数据中心设计的体验活动。在体验期间,众多分析师和媒体记者漫步走过一条样板热通道,这条通道处于两列装满了正满负荷运行的服务器的60KW机柜的后面板之间。

  虽然机柜内部的温度已高达105华氏度(约40.6摄氏度),但是在临时打开的机柜后面板间走过,也感觉不到通道的温度与空调房间的温度有多大差别。

  这部分体验令人印象深刻,但是他们究竟是如何实现这一壮举的呢?

  如何既让空气冷却又能降低成本

  这套eOpti-Trax冷却系统是通过对服务器通道内的空气循环来降低能源消耗的。数据中心冷却的传统方法是基于架空地板的设计,通过地板下的空气分布系统将冷空气吹上来进入服务器机柜。而强迫冷空气上升需要很多强力风扇,这就会消耗大量的能源。

  eOpti-Trax冷却系统的工作原理是从内向外。服务器机柜的后端会产生大量的热量,所以机柜后端的这片区域被称作“热通道”。在eOpti-Trax系统中,这些热量被盘绕在服务器机柜后面板上的冷却盘管所吸收,盘管的直径为1.25英寸。这种冷却方式不用压缩机。而传统数据中心所常用的压缩机系统是用蒸发方式让空气冷却,这一过程还会消耗大量的水资源。

  但即便在热通道里有空调,数据中心的工程师们在维修线路和其他设备时还是感觉忍受不了居高不下的环境温度。而Inertech则宣称他们测试的结果是,他们可以把服务器机柜内部的160华氏度(71.1摄氏度)高温降到热通道内的75华氏度(约24摄氏度)。

  这套冷却系统可以让冷空气在热通道内自然扩散,只用两台风扇帮助把冷却空气吹向机柜的前端,即吹向“冷通道”。

  Inertech声称,该系统只须0.5瓦的电力来冷却一台300瓦的服务器,而用传统冷却机系统冷却同样耗电量的服务器,需要90瓦电力。除此之外,eOpti-Trax还要比常用冷却系统节省大约80%的水资源。

  由于越来越多的企业有扩展其数据中心的需求,所以能源效率的成本优势变得越来越重要。但问题依然存在:绿色技术是否足以说服潜在客户?

  兴趣很高但采用障碍犹存

  eOpti-Trax系统是以预制模块化(PFM)数据中心的形式提供的,意在为客户提供随需增加容量的能力。虽然成本是能源效率“成为数据中心行业首要因素”的主要原因,但是市场依然不太情愿采用PFM数据中心模式,451咨询公司研究数据中心技术和高效节能IT技术的资深分析师Rhonda Ascierto说。他也是第一次看到eOpti-Trax技术。

  Ascierto说,虽然到目前为止,PFM数据中心“的商业部署还非常之少”,但是业界对这种技术的兴趣却很高涨。451预测这一细分市场的收入将会从去年的4.6亿美元增长到2015年的24.6亿美元。但是数据中心行业需要花时间去构建这种市场推动力。

  “数据中心行业之所以行动迟缓,是因为它是资本密集和时间密集的行业,”Ascierto说。“预置模块化数据中心是突破性的技术,我们预测,不到2014年是看不到PFM数据中心市场收入出现较大幅度增长的。”

  而在已经部署了PFM数据中心的客户中,Ascierto说主要的推动力就是这种数据中心具有随需扩展容量的能力,以及在一个较长时期内交错安排成本支出的能力。例如加拿大电信公司Telus是eOpti-Trax的早期采用者,其初期投资大幅减少产生了重要的财务影响。

  Inertech CEO Earl Keisling说,Telus“希望花2亿美元建一个新的数据中心”.而采用PFM模式,Telus只花了2000万美元。

  采纳PFM的障碍主要包括:对安全与可靠性的担忧,PFM数据中心产品目前还缺少标准化等等,Ascierto说。没有标准,潜在客户就会担忧他们没办法将新的PFM产品与其现有数据中心基础设施相互集成。

  此外,她说,对于如此大笔的数据中心投资来说,能源效率也只能是卖点之一。

  “能源成本虽然是数据中心运营成本中相当重要的一部分,”Ascierto说。“但是如果将其放在整个数据中心的建设成本中,即包括资本支出和运营支出,那么在计算一个数据中心典型的生命周期时,能源成本还是相对较小的部分。”

  而且在投资PFM数据中心时,有些企业还有其他的替代方法,包括公有云服务、第三方托管数据中心,或者服务器虚拟化等,这些方法都可以降低能源成本,Ascierto说。

  但是Ascierto认为,即便存在这些障碍,像eOpti-Trax这样的高效节能PFM数据中心对于有数据中心扩展需求的大企业来说依然是不错的选择。虽然目前还需要对其进行个案的评估,但是只要企业看到了PFM数据中心的优势就能够做出决策。

  “大多数企业目前采取的还是观望态度,对于新的技术来说通常都是如此的。而对于数据中心行业来说尤其如此。”Ascierto说。“企业会担忧PFM数据中心能否提供他们所需要的设计和运营商的灵活性,会不会投入过高等等。PFM数据中心的优势对不同企业来说是非常不同的,必须具体问题具体分析。”

作者:佚名 来源:不详
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