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科学家探索外星生命的第一步:宇宙内发现病毒

时间:2018-1-24 9:36:27 点击:

  核心提示:病毒作为地球上最常见的生物实体,随处可见,它们在地球生命的起源中也扮演了重要的角色。现在,有科学家认为,它们也可能是寻找宇宙其他地方生命的关键。研究人员在最新的一项研究中认为,宇宙航行也应该考虑到病毒...

病毒作为地球上最常见的生物实体,随处可见,它们在地球生命的起源中也扮演了重要的角色。现在,有科学家认为,它们也可能是寻找宇宙其他地方生命的关键。

研究人员在最新的一项研究中认为,宇宙航行也应该考虑到病毒在地球以外的地方存在的可能性,无论是在欧罗巴(Europa)和土卫二(Enceladus)的隐藏海洋还是在火星的沉积物内。

波特兰州立大学生物学教授肯·斯特德曼说:“自发现第一批病毒以来,已经过去了一个多世纪了,第二个世纪的病毒学,我们应该开始关注其他星球。”

在最新的论文中,研究人员详细地描述了“天体病毒学”的案例,该研究将把病毒研究与天体生物学结合起来,以检测生物特征,了解病毒如何在太空中传播。

在寻找外星生命的过程中,微小的生物体往往是关键点。

在地球上,病毒的数量是其他细胞生物的10-100倍。

专家们说,考虑到病毒的丰富和其可能在进化中的作用,病毒可能是其他行星和卫星上生命的重要标志。

作者解释说:“可以说,从生命的最初阶段起,病毒就与细胞生命共存,甚至可能直接参与其中,并对细胞进化产生了深远的影响。”

“病毒是现代地球上唯一使用RNA或DNA在单和双链形式的基因材料,从而为假定的RNA-蛋白世界提供模型的实体。”

研究人员积极敦促美国国家航空航天局和其他太空机构在对宇宙探索时寻找病毒,尤其是一些重点区域,比如土星上的液体、木星的卫星或火星沉积物,可能是找到它们的最佳地点。

作者:佚名 来源:不详
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