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巨型古代企鹅:身高达一米八 能与人类比肩

时间:2018-1-10 9:46:19 点击:

  核心提示: 这种巨型企鹅站立高度跟人类差不多  新浪科技讯 北京时间12月14日消息,据国外媒体报道,科学家发现了一种新的远古巨型企鹅。由于体型巨大,在初次见到这种企鹅的化石时,科学家甚至以为它们属于一种巨大的...
这种巨型企鹅站立高度跟人类差不多这种巨型企鹅站立高度跟人类差不多

  新浪科技讯 北京时间12月14日消息,据国外媒体报道,科学家发现了一种新的远古巨型企鹅。由于体型巨大,在初次见到这种企鹅的化石时,科学家甚至以为它们属于一种巨大的龟类。科学家认为,这是有记录以来第二大的企鹅。

  通过对骨骼化石的测量,科学家估计这种企鹅的站立高度接近1.8米,重量大约为100千克,而它们生活的年代大约为6000万到5500万年前。研究的共同第一作者、德国森肯堡研究中心的古生物学家杰拉尔德·迈尔(Gerald Mayr)称,这一发现揭示出“在企鹅演化早期刚刚失去飞行能力的时候,它们就发展出了庞大的体型”。

红色方块显示的是比氏库米企鹅的肱骨和鸟喙骨,旁边是分离出来的图像红色方块显示的是比氏库米企鹅的肱骨和鸟喙骨,旁边是分离出来的图像

  阿兰·滕尼森(Alan Tennyson)是新西兰国立博物馆的脊椎动物管理员,也是该研究的共同第一作者。2004年,他与同事古生物学家保罗·斯科菲尔德(Paul Scofield)在新西兰奥塔哥大区的一处海滩上发现了这块化石。一开始,他们以为这是一种龟类的化石。2015年,一位化石技术人员在开始准备这件化石标本的时候,发现化石肩胛骨上鸟喙骨部分的特征表明,它其实属于一种古老的企鹅。

  后续的分析发现,这种企鹅生活在5500万到5900万年前,即距离小行星撞击地球导致非鸟类恐龙灭绝仅仅过去了700万到1100万年。研究者将这种企鹅命名为Kumimanu biceae(比氏库米企鹅),其属名Kumimanu是受到了新西兰原住民毛利人文化的启发。在毛利人的文化中,“kumi”是一种传说中的怪物,而“manu”在毛利语中是“鸟”的意思。种名biceae则是为了纪念滕尼森的母亲,比阿特丽斯·滕尼森(Beatrice “Bice” A。 Tennyson),是她鼓励了滕尼森对自然史的学术追求。

比氏库米企鹅与厚企鹅(Pachydyptes ponderosus,一种已灭绝的大型企鹅,生活在始新世的新西兰)和皇帝企鹅(Pachydyptes ponderosus)的肱骨和鸟喙骨比较  比氏库米企鹅与厚企鹅(Pachydyptes ponderosus,一种已灭绝的大型企鹅,生活在始新世的新西兰)和皇帝企鹅(Pachydyptes ponderosus)的肱骨和鸟喙骨比较

  比氏库米企鹅的外形与今天的企鹅并不像。尽管研究人员没有找到它的颅骨,但他们从相近时期的化石推测,最早的企鹅有着比现生种类长得多的喙,可能用来戳刺鱼类。不过,与今天的企鹅一样,比氏库米企鹅已经具有了典型的企鹅羽毛,以直立的姿势笨拙行走,而且发展出了鳍状的翅膀,有助于它们游泳。

  此前研究人员还在新西兰发现了其他远古企鹅的化石,包括威马奴企鹅属的Waimanu manneringi,生活在约6100万年前。不过,目前记录的最大企鹅是卡式古冠企鹅(Palaeeudyptes klekowskii),生活在3700万年前的南极。根据2014年发表在《Comptes Rendus Palevol》期刊上的一篇论文,卡氏古冠企鹅站立时高度能达到两米,重量可达115千克。

  考虑到南极的卡氏古冠企鹅体型比比氏库米企鹅更大,很有可能“巨大体型在企鹅演化史中出现了不止一次,”迈尔说道。根据物种的演化关系,研究作者认为该企鹅的巨大体型为独立起源,发生在企鹅从飞翔到潜水的演化转变后不久。在今天的企鹅家族中,皇帝企鹅(Pachydyptes ponderosus)是体型最大的种类,成年个体的身高可达120厘米,体重可达46千克。

  为什么新西兰会成为远古企鹅的天堂?这个岛国周围有着丰富的鱼类资源,可以为企鹅提供充足的食物,而最开始那里并没有原生的哺乳动物(尽管今天那里生活着数量众多的绵羊、黄鼠狼和家养宠物),意味着当企鹅上岸换毛和产卵时不会受到干扰。这项研究的结果在线发表在近期的《自然-通讯》(Nature Communications)上(任天)。

作者:佚名 来源:不详
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