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人类太空移居希望:111光年外发现放大版地球

时间:2018-1-4 9:28:17 点击:

  核心提示:一项由德克萨斯大学和蒙特利尔大学共同开展的最新研究指出,太阳系外一颗鲜有人知的行星或许是地球的放大版。这颗遥远的地外行星名为K2-18b,可能像地球一样,也是一颗岩质行星。K2-18b位于其中央恒星的...

一项由德克萨斯大学和蒙特利尔大学共同开展的最新研究指出,太阳系外一颗鲜有人知的行星或许是地球的“放大版”。这颗遥远的地外行星名为K2-18b,可能像地球一样,也是一颗岩质行星。

K2-18b位于其中央恒星的宜居带中,因此表面很可能储有液态水,这是外星生命存活的关键要素之一,此外,该研究还发现K2-18b拥有一位“近邻”,名为K2-18c。它也许也是一颗由岩石构成的“超级地球”行星,不过不可能拥有外星生命。

这两颗行星都围绕红矮星K2-18转动,位于狮子座中,距地球111光年,此次研究采用的数据来自欧洲南方天文台(ESO),“能够测算K2-18b的质量与密度具有重要意义,但能发现一颗新的地外行星也是天公作美,同样令人激动。”该研究的主要作者、蒙特利尔大学的瑞安·克劳迪埃表示。

研究人员使用的数据由欧洲南方天文台位于智利的拉息拉天文台3.6米直径望远镜收集。正是该望远镜上的高精度径向速度行星搜索器发现了K2-18的存在,高精度径向速度行星搜索器可测算恒星的径向速度,即其它恒星靠近或远离太阳飞行的速度。若周围存在行星,便会对这一速度造成影响。

研究人员想要确定,K2-18b究竟是“地球放大版”的岩质行星,还是“海王星缩小版”的气态行星。为此,他们首先用K2-18恒星的径向速度和一台机器学习计算器算出了这颗星球的质量,“有了质量和半径,就能算出行星的总密度,也就知道了这颗行星由何种物质构成。”克劳迪埃解释道。

该团队发现,这颗行星可能是一颗拥有气态大气层的岩质行星,就像地球一样;但也可能是一颗主要由水构成的行星,表面覆盖着厚厚的冰层,而在分析K2-18b的过程中,克劳迪埃在数据中发现了一些奇怪的信号。其后研究人员意识到,这些信号来自于另一颗地外行星,虽然后来发现的K2-18c距中央恒星更近、温度可能过高,但就像K2-18b一样,它也具有“超级地球”的特征。

研究人员表示,K2-18b将是NASA于2019年发射的詹姆斯·韦伯望远镜的主要探索目标,“有了詹姆斯·韦伯望远镜,我们便可以详细观察它的大气,看看它究竟是有气态大气层,还是一颗被水覆盖的行星。” 克劳迪埃解释道。

该研究的共同作者、同样来自蒙特利尔大学的勒内·多扬教授补充道:“该望远镜已经供不应求,因此在选择观察对象时必须多加注意。K2-18b如今是开展大气研究的最佳目标之一,必将排在候选名单前列。”

作者:佚名 来源:不详
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