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濒死“冒泡红巨星”揭太阳终极命运 令人不寒而栗

时间:2017-12-30 9:21:07 点击:

  核心提示:最新一项太空观测令人不寒而栗!目前,天文学家探测到一颗红巨星,这颗垂死恒星非常类似太阳。它距离地球530光年,位于天鹤星座,这颗红巨星或将揭晓未来太阳的终极命运。天文学家使用欧洲航天局甚大望远镜(VL...

最新一项太空观测令人不寒而栗!目前,天文学家探测到一颗红巨星,这颗垂死恒星非常类似太阳。它距离地球530光年,位于天鹤星座,这颗红巨星或将揭晓未来太阳的终极命运。

天文学家使用欧洲航天局甚大望远镜(VLT)首次直接观测到太阳系之外一颗恒星的颗粒化表面结构,这颗衰老的红巨星被命名为“pi1 Gruis”,它的直径是太阳的350倍,表面覆盖着“对流涡胞”。

每个涡胞的直径是该恒星直径的四分之一,大约1.2亿公里。相比之下,太阳光球层包含大约200万个对流涡胞,直径仅有1500公里。这项最新研究报告发表在近期出版的《自然》杂志上。

pi1 Gruis恒星距离地球530光年,是一颗寒冷的红巨星,它与太阳质量相近,但是体积却是太阳的350倍,亮度是太阳的数千倍。我们的太阳将逐渐膨胀,大约再过50亿年将演变成类似pi1 Gruis的红巨星。

欧洲航天局天文学家克劳迪娅·帕拉迪尼带领研究小组使用甚大望远镜的PIONIER仪器更加详细地观测pi1 Gruis恒星,结果显示该恒星光球层被灰尘遮蔽,对观测效果影响较大。

当pi1 Gruis恒星耗尽氢燃料,燃烧较长时间,这颗远古恒星将终结核聚变进程的第一阶段。伴随着其能量耗尽,这颗恒星逐渐缩小,导致其温度升高至1亿多摄氏度。

这些极端温度条件促进了pi1 Gruis恒星下一阶段的演变,它开始氦聚变成为碳和氧等较重原子。之后超级炽热内核剥离恒星外层部分,导致其不断膨胀,体积达到最初的数百倍。

目前该恒星是一颗变量红巨星,在此之前变量红巨星表面的详细结构未被详细描述过。当质量是太阳8倍以上的恒星以超新星爆炸方式终结生命时,很少有超大质量恒星像pi1 Gruis恒星一样逐渐剥离最外层,形成美丽的行星状星云。

作者:佚名 来源:不详
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