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NASA要对地外星球矿产开发:要先征服火星

时间:2017-12-15 8:59:12 点击:

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  核心提示:美国航空航天局在征集关于利用太空资源的研究和技术开发方案,尤其是与未来人类登陆月球和火星有关的方案。NASA日前发布了其新一代空间探索技术伙伴关系项目的附录,征集与原地资源利用相关的研究和技术开发方案...

美国航空航天局在征集关于利用太空资源的研究和技术开发方案,尤其是与未来人类登陆月球和火星有关的方案。NASA日前发布了其“新一代空间探索技术伙伴关系”项目的附录,征集与原地资源利用相关的研究和技术开发方案。

项目包括贸易研究,以及从火星大气层和月球、火星和小行星土壤中提取水、二氧化碳和其他挥发物所需的关键元器件、子系统的开发。这些资源可以用于生命保障系统,用来生产火箭推进剂,减少未来太空探索活动对从地球运输的资源的依赖。从地球向太空运送资源成本不菲。

NASA计划将该项目相当大一部分资金用于ISRU系统元器件的开发和测试。NASA在招标书中称,它计划资助1-3个方案,每年资助金额为25万-50万美元,最长资助期限为3年。

NASA还计划资助相似数量的贸易研究方案,每个方案资助金额约为5万美元。NASA还计划对一个元器件和子系统开发方案提供资助,每年资助金额为25万-75万美元,资助期限最长为3年斗。与其他NextSTEP项目一样,NASA预计企业将分担项目的费用。

NASA宣布征集太空资源利用方案,正值对利用小行星资源——尤其是从地下冰块或含水矿物中提取水——的商业兴趣越来越大之际。水在太空中可以用来生产火箭推进剂和用于生命保障系统。Deep Space Industries 和Planetary Resources等公司计划未来数年向近地小行星发射机器人,探测它们是否存在水以及利用这些水资源的可行性。

Planetary Resources销售和商业开发总监詹姆士·奥苏拉克在一次会议上表示,“我们是一家在太空开展业务的矿业公司,而非太空或太空技术公司。”Planetary Resources计划明年1月利用印度火箭发射一颗卫星,测试传感器技术。奥苏拉克说,Planetary Resources计划2020年向6颗小行星发射6艘宇宙飞船,进行水资源勘探。

NASA的新项目可能对小行星矿业公司帮助不大,因为它致力于利用月球和火星资源。NASA对技术的商业应用非常感兴趣,要求投标人讨论提交的研究和技术,如何“契合NASA促进商业化太空产业发展的策略”。

太空资源公司的出现,也促使NASA实施这一项目。NASA格伦研究中心高级研究工程师黛安·林内在一次会议上表示,太空矿业公司的项目,有助于促使NASA投资ISRU技术研究,“现在我们有了预算,可以向它们提供帮助”。

无论是NASA项目还是商业活动,太空资源利用还需要长期努力。Deep Space Industries创始人里克·图姆林森说,“如果想在3、4年内盈利,就不要投资太空矿业公司,但从长期来看回报还是相当高的。”

作者:佚名 来源:不详
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