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防止人类灭亡惨剧:50艘微型宇宙飞船造访300颗小行星

时间:2017-9-22 9:55:05 点击:

  核心提示:据英国《每日邮报》报道,根据一项新研究,一队微型宇宙飞船将造访300颗小行星,研究它们的运行规律,防止有朝一日它们与地球相撞,给人类造成毁灭性灾难。这支远征军包含50艘宇宙飞船,它们采用创新性的电动太...

据英国《每日邮报》报道,根据一项新研究,一队微型宇宙飞船将造访300颗小行星,研究它们的运行规律,防止有朝一日它们与地球相撞,给人类造成毁灭性灾难。

这支“远征军”包含50艘宇宙飞船,它们采用创新性的电动太阳风帆推进系统,将拍摄这些小行星的照片,并收集与它们组成成分有关的数据。

今年早些时候,一名知名天体物理学家警告称,小行星随时可能与地球相撞,因为有数千颗有潜在威胁的小行星在围绕地球运行——意味着这样的研究是在与时间赛跑。

微型宇宙飞船将记录小行星的大小和形状,以及它们表面环形山和尘埃的位置。

每艘宇宙飞船安装有一个4厘米长的望远镜,能以100米或更高的分辨率拍摄小行星表面照片。每艘宇宙飞船将造访6、7颗小行星,然后返回地球“卸载”数据。

这项研究论文第一作者芬兰气象研究院科学家佩卡·简胡宁(Pekka Janhunen)表示,“小行星多种多样,目前我们只是看到了距离最近的少量小行星。要更好地了解它们,我们需要对大量小行星进行研究。经济地对小行星进行研究的唯一途径是使用微型宇宙飞船。”

美国宇航局目前在监测着1400个“具有潜在危害的小行星”,预测它们未来的轨迹、与地球相撞的概率。简胡宁说:“这些小行星确实对地球构成威胁。”

微型宇宙飞船将在距离小行星约600英里的地方进行观察,利用红外光判断小行星的矿物成分。

简胡宁说:“微型宇宙飞船可能收集小行星的大量信息,其中包括大小、形状,表面是否有环形山和尘埃,是否有月亮。它们还将收集与小行星表面化学成分的信息,例如是否有水。”

这些微型宇宙飞船利用太阳风飞行,不需要携带燃料。


微型宇宙飞船推力示意图

太阳风帆产生的推力非常小,重量为5公斤的微型宇宙飞船获得的加速度仅为每秒1毫米。

但计算表明,考虑到发射时获得的初速度,这样的加速度足以使微型宇宙飞船在3.2年时间内飞行到小行星带、完成观察任务并返回地球。


微型宇宙飞船3.2年飞一个来回

由于无法安装大型天线,微型宇宙飞船必须返回地球“卸载”数据。

包括发射在内,整个任务经费约为6000万欧元(约合人民币4.7亿元),意味着每造访一颗小行星的成本约为20万欧元。

2017年1月,一颗10层楼大小的小行星掠过地球,与地球的距离只相当于地月距离的一半。


太阳风帆示意图

作者:佚名 来源:不详
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