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航天舰队将造访300颗小行星:找外星人/防止被撞击

时间:2017-9-22 9:55:05 点击:

  核心提示:一项最新研究称,一支由微型航天器组成的太空舰队将造访300颗小行星,研究它们的行为表现。舰队将包含50枚利用电动太阳帆作为助推的航天器。它们将拍摄小行星的照片,并收集其成分数据。今年年初,一位知名天体...

一项最新研究称,一支由微型航天器组成的太空舰队将造访300颗小行星,研究它们的行为表现。舰队将包含50枚利用电动太阳帆作为助推的航天器。它们将拍摄小行星的照片,并收集其成分数据。

今年年初,一位知名天体物理学家警告称,由于地球周围围绕着数千颗可能对我们造成威胁的天体,下一次小行星撞击随时有可能发生,因此对小行星的研究无疑是与时间赛跑。

这些微型航天器将记录小行星的大小与形状,以及表面有撞击坑或尘埃的位置。每枚微型航天器将配备一支长4厘米的望远镜,以100米的分辨率拍摄小行星表面。每枚航天器将造访六七颗小行星,然后返回地球传输数据。

“小行星多种多样。并且到目前为止,我们只在地球近处见到过少数小行星。”该研究的主要作者、芬兰气象研究所的佩卡·扬胡宁博士指出。“为了更好地了解它们,我们需要在太空中就地考察大量小行星。唯一可行的办法就是派遣微型航天器。”

NASA目前正在追踪1400颗“有潜在危险的小行星”,并预测它们今后的运行轨迹和撞击概率。我们面临的威胁不容小觑。前华裔宇航员卢杰称,人类至今未遭遇重大撞击纯属侥幸。“这些小行星的确对地球造成了重大威胁。”扬胡宁博士指出。这些微型航天器将在约1000公里处对目标小行星展开分析,并在为时三年的研究期间,利用红外光分析小行星的矿物质组成。

“微型航天器将在任务中收集大量信息,包括小行星的大小和形状、表面是否有撞击坑或尘埃、是否拥有卫星等。”扬胡宁博士解释道,“它们还将采集小行星表面的化学成分数据,如是否有水存在的迹象等。”

它们将借助电动太阳帆飞行,利用太阳风(太阳释放的带电粒子流)产生足够的推进力,无需使用助推剂。航天器主体装有一台电子发射器和高压电源。连在航天器末端的栓绳可通过缓慢转动产生推力。栓绳每50分钟转动一圈,绕着靠近航天器主体的质量中心划出一个宽而浅的圆锥形。通过改变相对太阳风的朝向,航天器便可改变推力和前进方向。

电动太阳帆产生的推力并不大。但计算结果显示,加上发射时的初始推力,这足够航天器在3.2年里往返小行星带与地球。微型航天器无法安装大型天线,因此它们最终还需飞越地球、以便下载数据。整项任务将花费6千万欧元(约合4.7亿人民币),包含初始发射费用,后期每造访一颗小行星约需花费20万欧元。

“利用微型航天器与新型推进器,每探索一颗小行星只需花费几十万欧元,但收集到的科学数据具有巨大的价值。”扬胡宁博士指出。女王大学贝尔法斯特天体物理学研究中心的艾伦·菲茨西蒙博士称,随着我们发现的小行星与日俱增,现在的问题不是小行星是否会撞上地球,而是何时会撞上地球。

毫无防备的小行星撞击可以轻松摧毁一座大城市,如果小行星体积够大,甚至可能导致人类灭绝。“我们已经发现了超过1800颗危险天体,还有更多尚未发现。”菲茨西蒙博士说道。就在今年1月,一颗有十层楼那么大的小行星从地球附近擦肩而过,距我们仅相隔半个地月距离。

作者:佚名 来源:不详
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