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昔日“乔姆斯基革命”今如何?

时间:2017-3-3 11:30:07 点击:

  核心提示:腾讯科学讯 1957年,美国语言学家、哲学家、政论家乔姆斯基(N. Chomsky,1928-)的《句法结构》(Syntactic Structures)一书面世,标志着转换生成语法的诞生。在书中,乔...

腾讯科学讯 1957年,美国语言学家、哲学家、政论家乔姆斯基(N. Chomsky,1928-)的《句法结构》(Syntactic Structures)一书面世,标志着转换生成语法的诞生。在书中,乔氏关注人脑的形式属性和普遍语法,注重理论的构建,强调语言的解释性,采用假说-演绎性的理论方法,开创了全新的视角。乔氏语法理论挑战了当时流行的结构主义语言学,被称作是“乔姆斯基革命”(Chomsky’s revolution)。

乔氏认为,语言学是认知心理学的一部分,语法是存在于人脑的语言机制。他强调,语言是先天产物。转换生成语法研究体现在人脑中的认知系统和普遍语法,确定语法的规则系统和原则系统,探讨这些系统与其他认知系统的相互作用。他的这一理论将语言学研究的重点从语言行为转移到人语言行为的大脑产生机制上来。

乔氏提出的研究人类语言机能范式包含三部分:(1)语言学知识的正式明确性模型的构建;(2)普遍语法规则的检索对可能语法空间的精准勾勒;(3)语法知识和语法使用可以被视为不同的方法性假说。这项研究曾经宣称其最终的理论是为了解释普遍语法规则的运用是语言习得理论的一个重要组成部分。语言的递归性(运用有限语言表达无限思想的能力)是普遍语法理论的核心观点。

在过去60年里,人们对乔氏革命的评价褒贬不一。支持者当然对乔氏及其革命大加褒扬,如美国语言学家里斯(R. Lees)宣称,乔氏为理解人类行为的新科学革命指明了方向;美国哲学家、语言学家舍尔(J. Searl)认为,乔氏革命对哲学、语言学、心理学等都具有深刻的影响。而反对者却对乔氏及其革命极力贬斥,如美国社会学家、人类学家默里(S. Murray)认为,乔氏根本没有凭借《句法结构》掀起一场革命,而是伙同他人策划了一场学界的“宫廷政变”(palace coup);美国语言学家格雷(B. Gray)甚至认为,根本就不存在乔氏革命,存在的只有这样一种形势:转换主义者已经成功地夺取了权力机构。

值得一提的是,英国语言学家莱因斯(J. Lyons)对乔氏革命评论道:“不论乔氏语法理论正确与否,它无疑是当前最有生命力、最有影响的语法理论;任何不想落后于语言学发展形势的语言学家都不敢忽视乔氏的理论建树。”

本世纪以来,乔氏的学说,尤其是“普遍语法”(Universal Grammar)的假设连遭强烈质疑。例如,美国语言学家埃弗雷特(D. Everett)2005年就曾向乔氏的学说发起挑战。他以自己研究了30年的亚马孙部落作为佐证,提出语言结构并非从头脑中凭空产生,而绝大部分是文化熏陶的产物。埃弗雷特认为,仅仅依据我们具备习得语言的能力,并不能得出“语言是先天产物”的结论。

此外,英国语言学家埃文斯(V. Evans)在2014年出版的《语言神话:为什么语言不是一种本能》(The Language Myth: Why language is not an instinct)一书中再次向乔氏的“语言本能”论提出挑战。他搜集整理了许多明显的经验证据,把“语言本能神话”分成不同方面,比如是否存在普遍语法和内在语言模块,是否天生就有等。经过深入探究,埃文斯认为,“语言作为本能”的观点应替换成“语言作为使用”。

有意思的是,美国作家、新新闻主义鼻祖沃尔夫(T. Wolfe)在去年出版的《演讲的王国》(The Kingdom of Speech)一书中也向乔氏的学说开了一炮。他说,“语言器官、普遍语法……没有一个是真实存在的。”他还说自己非常小心翼翼,不想把乔氏的语言理论及其激进左派观点混淆了。

1987 年5月,在哈尔滨举办的“生成语法国际研讨会”上,中国语言学家、数学家周海中曾指出,“普遍语法一直以来都是备受争议的热门话题。人类的语言能力究竟是天生的,还是后天习得的;语言的演化是人类基因作用的结果,还是历史文化影响的结果。由于这些问题至今还没有让人特别信服的答案,因此对普遍语法的探究和论争仍将继续下去。”近年来对普遍语法的争论似乎也印证了这一说法。看来也只有等待认知神经学的研究揭示大脑的语言处理器的功能后才有可能平息这场关于普遍语法的争议了。

毫无疑问,经典名著《句法结构》已把人们对语言学的认识大大向前推进了一步。对于乔氏语法理论是否引发了一场革命,自诞生之日起就众说纷纭,争论不休。但是,它对语言学发展的贡献是不可磨灭的,对其他学科的发展也具有启蒙作用,促进了各个学科与语言学之间的融合,加速了各自的发展;其体系、内容仍在不断发展完善之中。(陈立/编译)

作者:佚名 来源:不详
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