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地球中年时期氧含量低使生命进化延迟20亿年

时间:2017-2-6 11:57:41 点击:

  核心提示:地球中年时期由于地球大气层氧气含量下降,导致地球生命进化延迟了20亿年前。英国埃克塞特大学最新研究称,简单生命形式的尸体是导致大气层氧气含量较低的主要原因。腾讯科学讯 据英国每日邮报报道,由于地球中年...

地球中年时期由于地球大气层氧气含量下降,导致地球生命进化延迟了20亿年前。英国埃克塞特大学最新研究称,简单生命形式的尸体是导致大气层氧气含量较低的主要原因。

腾讯科学讯 据英国每日邮报报道,由于地球中年时期低氧含量,地球生命进化被延迟了20亿年时间,这将产生地球生命起源的新疑问。

最新研究解释了地球氧气如何低含量保持了很长一段时间,该研究有助于解释大约24亿年前地球生命进化史上的“重大氧化事件”,当时并未产生现今大气层中的氧气含量。

英国埃克塞特大学研究人员建立了一个计算机模型,将有助于解释地球大气层氧气如何保持在较低指数。该计算机模型显示,简单生命形式的死亡尸体是导致大气氧气含量较低的主要原因。

大量死亡有机生物沉积在地球亚表面沉积岩中,板块构造过程逐渐推动沉积物质抵达表面,与空气中的氧气发生反应。大气层中的氧气将与有机物质快速发生反应,从而形成一种调控机制,被沉积物消耗的氧气与空气中产生的氧气相抵消。这种循环使地球大气层氧气含量较低,使复杂生命形式延迟进化20亿年。

伴随着陆生植物的逐渐增多,这种循环机制最终消失,全球范围内进行光合作用的陆生植物群快速增多,从而使大气层氧气含量升高,使地球脱离大气低氧循环。

氧气含量最终达到当前状况,将有助于动物在陆地上生存,最终促进人类文明的进化发展。研究报告合著作者、英国埃克塞特大学地理学教授蒂姆-伦顿(Tim Lenton)说:“24亿年前地球大气低氧时期处于一个进退两难的境地,当时不可能进化形成复杂生命形式,因为大气层中没有充足的氧气,同时由于复杂植物并未进化形成,地球没有充足的氧气。只有当陆生植物大量出现,使大气层氧气含量显著升高才终结了低氧循环状况。”

地球生命进化历史与地球物理和化学机制紧密交错在一起,很明确的是生命对于塑造曾经的地球具有重要作用,同时植物具有类似的特征,可以影响生命进化轨迹。(悠悠/编译)

作者:佚名 来源:不详
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