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“第九大行星”新进展:证据尚不充足

时间:2016-12-14 16:18:55 点击:

  核心提示:原标题:“第九大行星”新进展:证据尚不充足   最近,美国天文学会会议上展示了3颗已发现的海王星外侧天体(TNO),这些天体和最初发现的6颗天体一起,因其有助于缩小行星的假定轨道,促使人们纷纷推测它们...
原标题:“第九大行星”新进展:证据尚不充足

  最近,美国天文学会会议上展示了3颗已发现的海王星外侧天体(TNO),这些天体和最初发现的6颗天体一起,因其有助于缩小行星的假定轨道,促使人们纷纷推测它们的存在和“第九大行星”有着某种必然联系。同时,据英国《每日邮报》近日报道,天文学家最新发现了4条独特的“柯伊伯带”轨道,这更暗示了神秘的“第九大行星”或许真的存在。

  诸多证据面前,人们是否真该有理由相信海王星外的确存在着这样一颗“大行星”呢?

  必须直接观测到

  实际上,长期以来,究竟怎样大小的行星可称之为“大行星”在国际天文学界并无硬性和严格的规定。人们把那些围绕着恒星公转的不发光天体称为行星,不幸的是,这个松散的定义同时也囊括了数千颗小行星。

  2006年,随着天文学家意识到对冥王星以及“柯伊伯带”的其他天体的命名应该更加科学理性开始,他们将冥王星排除在了“大行星”行列之外。也同样是从那时候起,太阳系是否真的有“第九大行星”存在也成为了国际天文学界扑朔迷离的想象之一。

  “首先需要我们纠正的是,自从冥王星从‘大行星’行列中剔除以后,现在天文学界已经没有所谓‘大行星’的概念了。”北京天文馆馆长朱进指出,之前,“第九大行星”被人们普遍认为再次被发现的可能性并不大,但前段时间也有天文学家通过计算认为其有存在的几率。

  如今,天文学家通过几颗“柯伊伯带”天体,观测它们的轨道运行,发现了其存在的共同特征,认为由于共振才产生了相似的轨道,所以推断可能还会有一颗行星在“幕后”存在着。但朱进坦言,作为天文发现,并不是隐约看到某种趋势就能对此下定义,必须拿出实际的直接观测证据。他也对此表示,如果这颗行星真实存在的话,未来是完全可以通过天文学仪器等手段的提升直接观测到的。

  现有证据并不充分

  面对目前天文学界对于“第九大行星”存在可以提供的证据,南京大学天文与空间科学学院副教授谢基伟表示,这些所谓证据只能说是线索,而并非是充分证据。

  在谢基伟看来,“第九大行星”存在假设的提出,主要出于天文学家最近发现了一批拥有特殊轨道特征的TNO:其运行轨道在一定方向上会有所聚集。

  “为了解释这一特征,有天文学家认为一定是在TNO运行轨道外部